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首次发现控制头发变白的基因

2019-10-09 19:26:12来源:励志吧0次阅读

关键词:IRF4基因

染发是现代化妆最常见的手段之一,生活中大多数人都有染发的经历,尤其是中年人由于不断长出白发而不得不频繁染发。染发剂常以植物或化学色素为原材料,时间长了必然损伤发质,损害健康。为了减少伤害,研究者们提出了一个一劳永逸的方法——改变基因。

据《自然》杂志最新报道,一支国际科研团队近日发现了第一个控制头发变白的基因,它的名称叫做IRF4。根据刊登论文,研究者们从6630位志愿者身上采集血液样本,同时检查了他们的头发和头皮。这些志愿者来自巴西、智利、哥伦比亚、墨西哥和秘鲁五个国家,满足基因多样化的条件。

通过分析上千个血液样本,研究者对比了测序基因,在六号染色体上发现了基因变种IRF4,并确认它与头发变白有关。在以往的研究中,IRF4一直被认为与皮肤、头发和眼睛的颜色有关,但具备控制头发变白的功能还属首次发现。

论文的首席作者是来自伦敦大学的卡斯托布·阿迪卡里博士,在记者的采访中,他声称“我们已经知道几种基因与人类发色、秃顶等外貌有关,本次研究除了首次识别出的与头发变白有关的基因之外,还发现了其他影响头发形状和密度的基因。之所以能够有这样的发现是因为我们分析了来自‘民族大熔炉’的人们,此前从未有过这样大规模的研究”。

目前,研究者们还不清楚IRF4具体是如何让头发变白,只是猜测头发生长出来呈黑色是因为黑色素细胞着色的缘故。黑色素细胞存在于头发根部,这种细胞能制造出各种色素,然后通过毛囊传输到头发纤维中。然而随着时间流逝,人体衰老,这些黑色素细胞就逐渐停止生产头发色素,导致头发变白。当然,这其中更加精确的调控和转化细节还有待进一步研究。

此外,如同阿迪卡里博士介绍的那样,本次研究还发现了9种与头发、头皮特征相关的控制基因。这些基因“掌管”着众多细节,比如头发和胡须的形状、秃顶、一字眉、以及眉毛和胡须密度等。你是天生直发还是自来卷儿在基因编码中有着“详细说明”,当然这些基因并不是造成这些特征的唯一因素,后天的营养吸收状况也会影响基因表达。阿迪卡里博士表示“这些已识别的基因不太可能凭‘一己之力’就造成头发变白、直发或粗眉毛,而与其‘合作’的其它因素还有待发现”。

早在1985年美国科学家就提出来人类基因组计划,1990年该计划正式启动。当时美国、英国、法国、德国、日本和中国六国科学家均参与到了这项预算高达30亿美元的计划,截至2003年高精确度的人类基因组草图才完成。如今基因研究的细化工作揭开了其控制人体功能发育的面纱的一角,更深层次的信息还埋藏在冰山之下。这项发现也许会将美容美发行业与医疗及生命科学更紧密地相连,改变发色也许将要从基因开始。

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